Armagnac


L'Armagnac è un distillato di origine francese tutelato dalla denominazione AOC (la denominazione DOC italiana). Viene prodotto nella regione della Guascogna nel Sud Ovest della Francia e prende il nome dalla contea di Armagnac, la zona corrispondente all'attuale regione della Guascogna. Esso viene ricavato da vini derivanti da quattro vitigni principali tra cui l'Ugni Blanc, vitigno da cui deriva anche il cognac. Ai quattro principali vigneti si aggiungono numerosi altri vigneti minori e un unico vigneto ibrido: il Baco Blanc derivante dal Folle Blanche che fu unito al Noah americano per migliorarne la resistenza alla filossera. Il Baco Blanc è anche l'unico vitigno ibrido ammesso alla denominazione AOC Francese.

Breve Storia dell'Armagnac

L'Armagnac è la più antica tra le acquaviti francesi. Le prime tracce del liquore risalgono al Medioevo quando veniva usato come medicina nelle università e nei monasteri. Solo nel '400 vediamo il suo primo utilizzo come alcolico e solo un secolo dopo si inizia il commercio in botte del pregiatissimo liquore. 

Produzione dell'Armagnac

L'Armagnac viene distillato con un processo che viene definito continuo. La distillazione avviene con un alambicco a colonna a piatti attraverso cui il vino viene scaldato in una caldaia posizionata sull'ultimo piatto. Il vino a questo punto risale i piatti creando una condizione di equilibrio su ogni livello dal basso verso l'alto. La distillazione avviene entro l'inverno e l'acquavite che si ricava da essa viene fatta invecchiare in depositi fuori terra. In base al prodotto che si vuole ottenere si procede con un diverso invecchiamento. 

Invecchiamento

Dal 2010 esiste un sistema di classificazione dell'invecchiamento dell'Armagnac attraverso delle sigle:

VS significa invecchiato da uno a tre anni

VSOP significa che è un'acquavite giovane che deve avere dai 4 ai 9 anni di invecchiamento

Napoléon significa che deve avere dai sei ai nove anni di invecchiamento

Hors d'age o Xo significa che deve avere da dieci a nove anni di invecchiamento

XO Premium significa che dev'essere invecchiata almeno per vent'anni.